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Documentales de la Tierra

Documental HOME

Estamos viviendo un periodo crucial. Los científicos nos dicen que solo tenemos 10 años para cambiar nuestros modos de vida, evitar de agotar los recursos naturales y impedir una evolución catastrófica del clima de la Tierra.
Cada uno de nosotros debe participar en el esfuerzo colectivo, y es para sensibilizar al mayor número de personas que realizé la película HOME.
Para que esta película sea difundida lo más ampliamente posible, tenía que ser gratuita. Un mecenas, el grupo PPR, permitió que lo sea. Europacorp que lo distribuye, se comprometió en no tener ningún beneficio porque HOME no tiene ningún interés comercial.
Me gustaría que esta película se convierta en vuestra pelicula. Compártelo. Y actúa.
Yann Arthus-Bertrand

PLANETA TIERRA DOCUMENTALES

PLANETA TIERRA II

Carl Sagan viajes atraves del espacio y el tiempo

Océanos de Disney Nature

Fuerzas de la naturaleza

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¿Son estas las criaturas más raras de la Tierra?

El hallazgo de dos nuevos organismos obliga a añadir una nueva rama al Árbol de la Vida

Son extraños, muy extraños. Tanto, que los investigadores no saben en qué rama del Árbol de la vida deberían colocar a estos organismos recién descubiertos en Canadá. Por eso, proponen en un artículo de Nature que se cree una nueva clasificación, especialmente pensada para ellos.

Los organismos, dos especies de microbios hasta ahora desonocidas y encontradas en una muestra de tierra canadiense, resultan tan diferentes a todo lo conocido que los investigadores no han tenido más remedio que reorganizar el Árbol de la Vida para dejarles un espacio.

Las criaturas, asignadas al reino Protista, el que contiene a todos los organismos eucariontes (hechos de células con núcleo y membrana) que no pueden ser clasificados en los otros tres reinos eucariotas (Hongos, Animales y Plantas), fueron colocados al principio en un grupo denominado hemimastigotes, pero los primeros análisis genéticos revelaron que tampoco ese era su lugar, ya queresultaron ser mucho más extraños de lo que nadie había llegado a sospechar.

Los primeros hemimastigotes fueron observados a principios del siglo XIX y clasificados como un Phylum aparte dentro de un “super reino” mucho más grande, aunque los biólogos de aquella época ya reconocían que no sabían exactamente dónde colocarlos.

Pero las nuevas evidencias halladas en su ADN demuestran que estas criaturas son, también, completamente diferentes a todas las formas de vida de este super reino. De hecho, los investigadores creen que los hemimastigotes podrían ser representantes de un reino propio y completamente nuevo para la Ciencia. Lo que obligaría a añadir una nueva rama al Árbol de la Vida.

The Simpson Lab, Dalhousie University
The Simpson Lab, Dalhousie University

Raros y torpes

Las especies recién descubiertas tienen un cuerpo oblongo, rodeado por filas de flagelos en forma de hilo. Cuando los investigadores pudieron verlos por primera vez en imágenes 3D obtenidas con microscopios electrónicos de barrido, se quedaron boquiabiertos.

Según explicó a Live Science Yana Eglit, de la Universidad canadiense de Dalhousie y coautora del estudio, “tienden a moverse algo torpemente. A primera vista parecen ciliados (otro importante grupo de células de aspecto peludo), pero nadan de una forma mucho menos coordinada”.

Eglit recolectó a los extraños organismos mientras caminaba por un sendero en Nueva Escocia recogiendo muestras de diversos terrenos para analizar. “Por supuesto -afirma la investigadora- cada vez que vemos un charco inusual, o lago salado, o lo que sea, aprovechamos para recoger muestras”.

En honor al lugar donde fue descubierto, antiguo territorio de los Mi´kmaq, en cuyo folklore abundan las criaturas extrañas, como el ogro pekudo Kukwes, una de las especies fue bautizada como Hemimastix kukwesjijk. Un nombre de lo más adecuado, ya que se trata de un voraz depredador.

Una vida separada del resto

Las anteriores clasificaciones de los hemimastigotes se basaban únicamente en el tamaño y la forma de sus estructuras visibles. Pero gracias a su información genética, los científicos pudieron clasificar a las nuevas criaturas con una precisión sin precedentes, y revelar un linaje que ocupa una posición única entre los demás eucariotas.

En palabras de Alastair Simpson, autor principal del estudio, “se trata de una rama del Árbol de la Vida que ha permanecido separada del resto durante mucho tiempo, quizá durante más de mil millones de años, y de la que no teníamos información alguna hasta ahora”.

Según los investigadores, su hallazgo servirá para conocer mejor cómo evolucionaron las primeras formas de vida celular compleja, y para establecer mejor las relaciones que existen entre los primeros organismos que poblaron la Tierra.

“Este descubrimiento -concluye Simpson- redibuja, literalmente, nuestra rama del Árbol de la Vida en uno de sus niveles más profundos. Y abre una nueva puerta para comprender la evolución de las células complejas y sus antiguos orígenes, mucho antes de que emergieran los animales y las plantas en la Tierra”.

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Microbios viviendo en un lugar que se consideraba casi imposible para la vida

Unos investigadores han descubierto microbios viviendo en una laguna volcánica tóxica que constituye uno de los entornos más hostiles de la Tierra.

El equipo de Brian Hynek, de la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos, hizo frente a quemaduras de segundo grado, vapores de ácido sulfúrico y la amenaza de erupciones para recoger muestras de agua de Laguna Caliente. Situada en el volcán Poás de Costa Rica, esta laguna es 10 millones de veces más ácida que el agua potable y puede alcanzar temperaturas al borde de la de ebullición. También se parece a las fuentes termales que, al parecer, poseía Marte hacia el principio de su historia.

Hynek y sus colegas hallaron en el agua de la laguna bacterias que pertenecen a una única especie.

Laguna Caliente es caótica, con temperaturas del agua que pueden oscilar ampliamente en un intervalo de horas, y con canales de magma que recorren la zona inferior del lago y que provocan frecuentes erupciones parecidas a géiseres.

 

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Análisis de minerales provenientes de actividad eruptiva reciente cerca de Laguna Caliente, llevado a cabo por Sarah Black. (Foto: Brian Hynek)

Hynek cree que si la vida se desarrolló en Marte, probablemente sobrevivió adoptando formas similares a la de la bacteria de la laguna, subsistiendo mediante el procesamiento de la energía procedente de minerales que contienen hierro o azufre. Hynek ha pasado buena parte de su carrera profesional buscando lugares de la Tierra que hoy en día se parezcan a como era Marte hace casi 4.000 millones de años, cuando el agua líquida era abundante en la superficie.

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12 TED-Ed Lessons imprescindibles para entender el universo

Cuestionando el universo

El conocido físico teórico Stephen Hawking enuncia en este corto vídeo de diez minutos algunas preguntas sobre el universo: ¿Por qué existe? ¿Cómo comenzó todo? ¿Estamos solos? Preguntas que muchos, pequeños y mayores, nos hemos hecho en más de una ocasión, y que da respuesta en esta vídeo.

El inicio del universo, para iniciados

Pero si hay que hablar del inicio del universo, este otro vídeo es una alternativa muy interesante dirigida especialmente a niños y jóvenes, realizada con ilustraciones y explicaciones acordes a estas edades, y que ahonda en los primeros momentos del origen.

¿Por qué existe el universo?

Pero tal vez otros se hagan esta otra pregunta, con una enorme carga filosófica pero mucho sentido. ¿Por qué existe el universo? Las respuestas las da Jim Holt, escritor y filósofo, en una charla TED de 17 minutos. No es una Ed-Lesson, pero es un vídeo imprescindible con el que nuestros alumnos abordarán las cuestiones más ideológicas del mundo en el que vivimos.

Cómo detectar una supernova

De todos los tipos de estrellas que existen es posible que las supernovas estén entre las más conocidas. Y aunque es difícil verlas a simple vista, se puede dar este caso. ¿Cómo detectarlas? En este vídeo explican no sólo qué son, sino también cómo puedes saber que estas ante una de ellas.

El atlas en 3D del universo

La carrera de Carter Emmart es prolífica por varios aspectos, entre los que el más destacable tal vez sea su labor de coordinación con científicos, artistas y programadores para crear un atlas 3D que represente el universo tal y como existe ahí fuera. ¿Cómo lo ha hecho y cuál es el producto? Tras doce años de trabajo, buena parte de él está explicado en este vídeo.

¿Cuántos universos hay ahí fuera?

Empezamos muy fuerte, con un gancho de derecha directo al mentón. La pregunta tiene miga, ¿cuántos universos hay ahí fuera?, pero es desde luego una de las grandes incógnitas del mundo de la física y a la que este vídeo de Chris Anderson intenta responder.

¿De qué está hecho el universo?

De materia, de vacío… ¿y de qué más? ¿De qué está hecho el universo? Dennis Wildfogel nos introduce en la historia del universo y de cómo los átomos han estado por ahí existiendo durante miles de millones de años.

La teoría de cuerdas

Es oír o leer algo sobre la teoría de cuerdas y salir huyendo, despavoridos. ¿Realmente es tan compleja y difícil de entender? Sí a lo primero, y lo segundo… depende, con este vídeo del físico Brian Greene seguro que consigues comprender mucho más de lo que imaginas.

Materia oscura, la materia que no podemos ver

Si decimos que la materia visible compone únicamente el 4% de la materia total del universo, la pregunta que nos haremos es rápida: ¿y el otro 96% restante? Es materia oscura, la materia que no podemos ver ni detectar, pero que sabemos está ahí debido precisamente a diversas leyes físicas. James Gillies lo explica en este vídeo.

 

Entre el espacio exterior y el interior de nuestra piel: un vistazo al universo

La magnitud del universo es desconocida, pero nos podemos hacer una idea de lo grande que puede llegar a ser con este vídeo grabado por Charles and Ray Eames. Nos proporcionará un vistazo al universo y que, curiosamente, ha sido grabado en 1977.

Nuestra historia en 1 minuto

Sabemos remontarnos unos cuantos miles de años para conocer la historia de la Tierra, pero ésta no es más que una fracción de la historia real del universo. Este vídeo, obra de Tyler Bland, nos repasa nuestra historia en poco más de 1 minuto de contenido audiovisual.

Aprende sobre el universo (esto es todo, ¿no?)

Y terminamos con este vídeo destinado a un público más infantil, y en el que Rose Eveleth da respuesta a las preguntas más generales con el objetivo de aprender sobre el universo: qué es, de qué se compone, sobre su existencia (y sobre su no existencia)… y algunas más.

Ver en Educación 3.0

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Recursos de animales

1. National Geographic Education

animalesLa web de National Geographic dispone de este apartado educativo con el fin de que los estudiantes aprendan todo lo relacionado con el mundo animal a través de un gran catálogo de vídeos, noticias y proyectos sobre la naturaleza. En inglés.

2. Fauna Ibérica

animalesEste portal ofrece información sobre todos los animales que viven en la Península Ibérica. Está dividido por apartados: mamíferos, aves, reptiles y anfibios, insectos y arácnidos y peces y crustáceos y, a su vez, cada una de estas categorías está compuesta por distintas subcategorías. Dentro de la descripción de cada animal se explica su alimentación, reproducción o costumbres.

3. Estudiantes info

animalesEste blog ofrece información sobre animales salvajes, en peligro de extinción, marinos, vertebrados e invertebrados, como por ejemplo osos, leones, delfines, tigres, ardillas o elefantes, entre otros. Pinchando en cada uno de ellos se puede observar una ficha rápida con información sobre el lugar de residencia, la alimentación, las costumbres o algunas características clave y, a continuación, contiene una reseña con más información.

4. Zoo de Madrid

animalesAdemás de ofrecer información sobre el zoológico, dispone de un servicio especial destinado a la educación, a través del cual se organizan charlas, talleres y actividades con colegios o familias con el fin de que los jóvenes aprendan los entresijos de la naturaleza. En cuanto a la colaboración con los centros educativos, la web ofrece ejercicios para Infantil, Primaria, Secundaria y Educación Especial.

5. Cuadernos de campo iFelix

animales iFelix 1 webLos clásicos cuadernos de campo del ínclito Félix Rodríguez de la Fuente llevados al mundo del iPad y las tabletas Android, con lo que se ha logrado una experiencia enriquecida. Un proyecto de la Fundación que lleva su nombre y legado, creado con el objetivo de recuperar la vida y obra del televisivo naturalista, y actualizarla gracias a las nuevas y originales fórmulas empleadas por un equipo multidisciplinar de naturalistas, biólogos, ilustradores, artistas digitales, fotógrafos de naturaleza y programadores. Así, se ha transformado el concepto de cuaderno de campo en 2D en una aventura virtual multimedia llena de sonidos, animaciones 3D y mapas dinámicos, donde se descubren los secretos de las distintas especies recopiladas con el máximo rigor científico. Además es una herramienta muy útil para el naturalista al permitir geolocalizar avistamientos de fauna y entretener a los más jóvenes con un módulo para practicar dibujos de campo. Descargas disponibles para iOS (2,99 euros) y Android (2,20 euros).

6. Zoo de Barcelona

animales zoo bcn 3 web40 años de aulas abiertas
Ya en 1975 el Parque Zoológico de Barcelona, hogar del famoso gorila albino Copito de Nieve durante su larga vida, creó la ‘Escuela Teórico-Práctica de Zoología Animal y Primatología Aplicada’ con el fin de aprovechar la gran oportunidad educativa que representa tener tan amplia colección de animales y convertirse en un excelente recurso pedagógico, especialmente para el público escolar y universitario. Además de las visitas comentadas por biólogos del centro o estudiantes en prácticas, se crearon todo tipo de cursos temáticos clasificados por edades. Diversos juegos on line en su espacio lúdico clasificados por edades, más manualidades propuestas con plantillas para colorear, hacen más divertido el aprendizaje: con el ratón se completa la información que falte en las fichas de los animales, con información hallada en la misma web o extraída de las visitas (de una hora, hora y media o dos horas, y entre 8 y 70 euros por alumno según la actividad escogida).

9. Faunia, una caja de sorpresas
animales faunia 2 web

Entre las diversas actividades propuestas por este parque, más allá de los cumpleaños y comuniones, está el trabajo codo con codo con colegios de Educación Especial. Para ellos hay un programa de interacción con animales (perritos de la pradera, cobayas, conejos, caballos enanos) de una hora de duración a los que podrán acercarse y tocar con naturalidad, y donde se ha preocupado de poner el contenido educativo de sus diversos espacios al alcance de todos, a través de actividades didácticas, accesibles e interactivas. Los responsables de estos grupos deberán ponerse en contacto con el Departamento de Educación de Faunia previamente. De esta forma podrán realizar una adaptación óptima de la actividad a sus alumnos, además de elegir la ruta temática (con explicaciones que correspondan al nivel educativo de los escolares). Se organizan tres turnos al día de visitas guiadas de hora y media, con unos precios de 13,30 euros por alumno de Educación Especial más 3,20 euros para el guía, más las opciones del taller de los sentidos y la interacción con animales (3,40 euros cada una por alumno). Make a Wish y Dreamnight son algunos de sus colaboradores.

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Una reducida aristocracia de bacterias domina los suelos de la Tierra

El primer atlas bacteriano muestra que el 2% de las especies sustentan las poblaciones de microorganismos del suelo

Apenas el 2% de las especies de bacterias conocidas dominan la mayoría de los suelos del planeta. Como sucede con los humanos y la riqueza, esta aristocracia bacteriana está presente en los terrenos más diversos, siendo la más abundante. Esta es la principal conclusión del primer atlas bacteriano. La investigación, liderada por científicos españoles, arroja una segunda idea: no se sabe apenas nada de estos microorganismos que son el sustrato de la vida. La mayoría no tiene ni nombre.

Ya sea árido o húmedo, sustente bosques frondosos o matorrales espinosos, esté bajo el agua o en las montañas, el suelo es el sostén literal de la vida y las bacterias la savia que lo vivifica. Se estima que en un gramo de tierra puede haber miles de especies (o filotipos) de bacterias y hasta 40 millones de células bacterianas. Tal diversidad hacía que intentar catalogar las bacterias que hay en los distintos suelos del planeta pareciera una locura. Sin embargo, un grupo de investigadores ha muestreado más de doscientos ecosistemas a lo largo de seis continentes para crear el primer atlas de las bacterias del suelo.

“Gracias a la secuenciación del ADN presente en las muestras pudimos catalogar las bacterias de los distintos suelos”, dice el investigador de la Universidad Rey Juan Carlos (Madrid) y la Universidad de Colorado Boulder (EE UU) y principal autor de la investigación, Manuel Delgado Baquerizo. La riqueza bacteriana de los suelos ha resultado ser muy variada. Los más pobres, que no tienen que coincidir con los desérticos, cuentan con unos 700 filotipos y el más diverso se acercó a los 2.900.

De las más de 25.000 especies de bacterias conocidas, solo 511 están presentes en la mayoría de los suelos

Sin embargo, la genética de las muestras también reveló que hay una especie de aristocracia de las bacterias. De las más de 25.000 especies identificadas, solo 511 se podrían considerar como universales: eran las más abundantes, suponiendo el 41% de toda la biomasa bacteriana, y estaban presentes en más de la mitad de los 237 suelos muestreados. “Las comunidades de bacterias siguen una dinámica muy parecida a la de la riqueza: unas cuantas engloban la mayor parte de la riqueza existente en la tierra”, comenta Delgado Baquerizo.

El segundo gran resultado de este trabajo, publicado en la revista Science, es que la ciencia lo ignora casi todo de las bacterias del suelo. Ya sea porque a lo largo de la historia los científicos se han concentrado en los patógenos bacterianos o en las bacterias que podían tener alguna utilidad o por algún otro motivo, este atlas revela que en las bases de datos genómicas solo hay referencias del 18% de estos 500 filotipos. Además, muy pocas han sido aisladas y cultivadas en laboratorio.

“Es increíble lo poco que sabemos sobre las comunidades de bacterias que viven en nuestros suelos. ¡La mayoría, no tienen ni nombre! Es como si entráramos en un bosque y no supiéramos cuál es la especie de árbol mayoritaria en este bosque o la función que desarrolla esta especie en el ecosistema” dice Noah Fierer, también profesor en la Universidad de Colorado en Boulder y coautor del estudio.

La cianobacteria fijadora de nitrógeno 'Roholtiella edaphica' vista al microscopio óptico (400 aumentos).
La cianobacteria fijadora de nitrógeno ‘Roholtiella edaphica’ vista al microscopio óptico (400 aumentos). Concha Cano Díaz
 Junto a hongos y otros microorganismos, las bacterias son la vida del suelo. Intervienen en infinidad de procesos vitales. Descomponen la materia orgánica, liberan nutrientes y ellas mismas son la base de la cadena alimenticia. Además, fijan el carbono o el nitrógeno del que dependen las plantas. También neutralizan las toxinas, muchas de origen humano.

“Sin bacterias, el suelo estaría muerto y sin suelo no habría vida”, recuerda el director del Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global en la Universidad Rey Juan Carlos y coautor del estudio, Fernando Maestre. “Ya sabíamos la relevancia de las bacterias para el suelo y los servicios que éste nos presta pero desconocemos aún qué función concreta hace cada especie”, añade. Por eso, al identificar las 511 especies dominantes, este trabajo permitirá a los científicos centrar sus energías en esta aristocracia bacteriana y averiguar por qué son tan universales.

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