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El cromosoma Y es enteramente prescindibleElizabeth Blackburn: “La pobreza acorta los telómeros”

Una científica de Hawai crea machos de ratón sin un solo gen del cromosoma masculino

Los ratones tienen el mismo sistema de diferenciación sexual que las personas: dos cromosomas X (abreviado XX) determinan una hembra; un cromosoma X y uno Y (abreviado XY) determinan un macho. El cromosoma Y es mucho más pequeño que el X, pero aun así tiene más de 50 millones de bases (las letras del ADN, gatacca…) y centenares de genes (458 genes en nuestra especie). De ahí la sorpresa que supone que todo él sea enteramente prescindible, como acaba de demostrar una genetista de Hawai.

El adverbio “enteramente” necesita una pequeña precisión, sin embargo. Los ratones macho que ha construido Monika Ward, del Instituto de Investigación en Biogénesis de la Universidad de Hawai, en Honolulu, no podrían reproducirse en la naturaleza. Pero la razón es, simplemente, que la naturaleza no dispone de clínicas de reproducción asistida para ratones. Los machos de Ward son perfectamente viables y producen células sexuales masculinas, pero necesitan que alguien se las inyecte a los óvulos de una hembra.

Los machos de Ward son perfectamente viables y producen células sexuales masculinas, pero necesitan que alguien se las inyecte a los óvulos de una hembra

De modo que no es exacto decir que el cromosoma Y no sirva para nada: sirve para ahorrarse los 3.000 pavos de la clínica de fertilidad. Para eso hemos quedado los machos en estos tiempos melancólicos. Ward y sus colegas de Honolulu, Manoa y Marsella presentan los resultados en Science.

De los centenares de genes del cromosoma masculino, solo dos son estrictamente necesarios para producir machos viables y fértiles (con la ayuda mencionada de la jeringuilla). Fue la propia Ward quien demostró esto hace dos años. Pero sus nuevos ratones no es ya que tengan un cromosoma Y con todos sus genes inactivados menos esos dos: es que carecen por completo del cromosoma Y. Su constitución genética no es XY, sino X0 (leído equis-cero), como se dice en la jerga.

El truco es el siguiente. Los dos genes importantes del cromosoma Y se llaman, de forma apasionante, Sry y Eif2s3y. El primero determina el desarrollo de los testículos en el embrión, y el segundo hace que proliferen las células precursoras de los espermatozoides. Pero estos dos genes no son una invención novedosa e irrepetible de los machos. Más bien son dos miembros de dos familias génicas que tienen varios representantes en el genoma, y algunos bien parecidos.

Basta aumentar la actividad del gen similar del cromosoma X para que se dispare la actividad de proliferación de los precursores de los espermatozoides

Lo que hace normalmente Sry es activar a otro miembro de su familia (Sox9) que vive en el cromosoma 11, y es éste el que después se encarga de todo lo demás (hacer los testículos). Ward y sus colegas han manipulado el gen Sox9 para que se active por sí mismo, sin necesidad de que se lo diga Sry. Y solo con eso ya no hace falta Sry.

Con Eif2s3y, la situación es aún más humillante para el sexo masculino. Porque el gen que ha elegido Ward para sustituirle está nada menos que ¡en el cromosoma X! En este caso, se trata de una mera cuestión de dosis. Basta aumentar la actividad del gen similar del cromosoma X para que se dispare la actividad de proliferación de los precursores de los espermatozoides.

“Son buenas noticias”, dice Ward. “Indican que hay estrategias de reserva en el genoma, que normalmente están silentes, pero son capaces de tomar el relevo en ciertas circunstancias”. Es una forma de verlo.

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Elizabeth Blackburn: “La pobreza acorta los telómeros”

La Nobel de Medicina investiga la conexión entre la longevidad, las enfermedades y las estructuras que protegen los cromosomas

Elizabeth Blackburn: “La pobreza acorta los telómeros”

Hay almejas que viven más de 500 años y tiburones antárticos que sobrepasan los 400. En cuanto a los humanos, la persona más longeva conocida fue la francesa Jeanne Calment, que vivió 122, aunque técnicamente se desconoce si hay algún límite de edad para los humanos. Si se le pregunta a la científica Elizabeth Blackburn (Australia, 1948) responderá que puede haber pistas en los telómeros, unas fundas protectoras de los cromosomas que se suelen comparar a las que hay en la punta de los cordones para impedir que se deshilachen.

La longitud de los telómeros está relacionada con el número de veces que una célula se podrá dividir para tener hijas. Hay un mecanismo natural por el que una enzima llamada telomerasa reconstruye los telómeros que se han acortado demasiado. Blackburn ganó el Nobel de Medicina en 2009 por codescubrir estas estructuras y la proteína que los protege. Desde entonces, estudios con humanos han demostrado una conexión entre los telómeros cortos y enfermedades crónicas y también con otras agresiones como el estrés; por ejemplo, hay madres que se tienen que hacer cargo de hijos enfermos y tienen telómeros más cortos que las de hijos sanos.

Blackburn también es famosa por haber llevado la contraria al expresidente de EE UU George Bush. En 2004 no fue renovada como miembro del consejo de asesores en bioética, según ella por oponerse a la postura del presidente a la investigación con células madre, de la que ella fue acérrima defensora.

En 2017 vivió otro pequeño terremoto ajeno a la ciencia cuando tres científicas del prestigioso Instituto Salk de California (EE UU), del que era presidenta, denunciaron a la institución por el acoso que sentían por parte de algunos hombres. Poco después la científica anunció su dimisión del cargo, que se hizo efectiva el verano pasado.

De visita en Madrid para participar en una gala de mujeres y ciencia organizada por el CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas) y por la iniciativa Constantes y Vitales, la bióloga molecular habla de telómeros y aborda la cuestión del acoso.

Para la mayoría de la gente acelerar el mecanismo de regeneración natural de los telómeros conlleva riesgos

Pregunta. ¿Qué se ha demostrado científicamente  sobre la relación entre los telómeros, la salud y la longevidad?

Respuesta. Hemos demostrado que cuando los telómeros se desgastan y acortan aumenta la probabilidad de sufrir alguna de las enfermedades crónicas relacionadas con el envejecimiento. Sabemos también que la velocidad con la que se degradan varía mucho de persona a persona, por lo que intentamos estudiar desde un punto de vista estadístico cuáles son los factores que les afectan. Es interesante porque aunque los genes juegan un papel, son los factores externos y los hábitos de vida los que hacen más contribución. Básicamente reduces esos impactos haciendo caso de lo que te decían tus padres: duerme bien, come bien, ten una buena actitud, no fumes, no bebas demasiado, come una dieta mediterránea y haz ejercicio. El estrés crónico debido a situaciones sociales como una situación económica mala, la pobreza, acorta los telómeros. Tenemos que empezar a pensar en nuevas políticas sociales en términos de cuánto afectan a los telómeros. Si miras a un nivel de poblaciones generales ves efectos cuantificables y los políticos que toman las decisiones podrían cambiar mucho de esos factores.

P. Usted creó una empresa que mide la longitud de los telómeros. ¿Aconseja a la población general que lo hagan?

Si las mujeres sienten que no pueden ser científicos de pleno derecho estás desperdiciando un talento enorme, es ridículo

R. No, no lo necesitan. Como individuos esta información no tiene tanto valor. Por ejemplo, recordemos el caso del tabaco. ¿De dónde venía la información que demostró que era malo para la salud? De estudios de población que demostraban que los fumadores tenían más cáncer de pulmón. Sabemos que fumar es una mala idea desde el punto de vista social y también individual, pero no porque tengamos una biopsia de pulmón para saberlo.

P. ¿Tiene sentido desarrollar fármacos para alargar los telómeros?

R. Por ahora no existe ni un solo medicamento que haya demostrado ser efectivo ni seguro. Puede que veamos anuncios en Internet, pero nada de eso se ha validado clínicamente para la población general. Hay enfermedades genéticas muy raras en las que un niño hereda una mutación que acorta dramáticamente sus telómeros y los desgasta muy rápido. Tal vez en esos casos una droga podría ser indicada, pero no antes de demostrar su seguridad. Para la mayoría de la gente acelerar el mecanismo de regeneración natural de los telómeros conlleva riesgos. Se sabe que las células del cáncer intentan regenerar sus telómeros para progresar. Si les das un poco de ayuda, aumentas los riesgos de que sufras algunos tipos de cáncer.

P. Un estudio de la Academia de Ciencias de EE UU dice que entre estudiantes y profesoras entorno al 40% de las mujeres de ciencia siente que han sufrido algún tipo de acoso.

R. Este es un problema generalizado, cultural, que no se limita a la ciencia. Hay cursos muy interesantes que cualquiera puede hacer para darse cuenta de sus sesgos inconscientes y cómo reconocerlos, tanto hombres como mujeres. Es un problema enorme, pero podemos empezar a reducirlo con leyes, con políticas en centros de investigación y empresas, pero al final la solución debe venir de que todos nos demos cuenta de nuestros prejuicios. Es una transición que necesita trabajo continuo. Si las mujeres sienten que no pueden ser científicos de pleno derecho desperdiciamos un talento enorme, es ridículo.

El problema más candente que afrontamos es solucionar los problemas de salud y en bienestar que causa el cambio climático

P. ¿Apoyó lo suficiente a las tres compañeras del Salk que denunciaron acoso?

R. Las apoyé mucho. He ofrecido todo mi apoyo a todas las mujeres del Salk. Tengo una historia. Yo implementé una nueva estrategia en el Salk para aumentar la transparencia, hice solicitudes abiertas, etc. Ya está hecho ese trabajo y el plan estará vigente cinco años, así que después de esto he decidido retirarme. Cumplo 70 años este año y no quiero ser uno de esos viejos que se agarran a su puesto. Ahora me interesa pensar en cómo usar la ciencia para influir en las grandes políticas.
como investigadora y esto sucedió al final de mi carrera.

P.  ¿Sería asesora del presidente Trump? ¿Cuál son las cuestiones actuales más candentes en bioética?

R. No, no lo haría aunque existiese un comité asesor de bioética para Trump. Creo que el desafío más candente será afrontar y solucionar los problemas de salud y en bienestar que causa el cambio climático.

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Documentados 17 casos inéditos de herencia de ADN mitocondrial paterno

Un nuevo estudio desbarata un dogma de la biología al encontrar transmisión genética de este orgánulo celular por vía masculina

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Los científicos ahora estiman que uno de cada 5000 bebés podría heredar mitocondrias de su padre. Unsplash

Cuando los padres de un niño de cuatro años lo llevaron al Hospital Infantil de Cincinnati, Ohio (EE UU) por su fatiga y debilidad muscular, nadie esperaba que su caso fuera a desatar una investigación científica que reescribirá los libros de texto. Eso es justamente lo que ha ocurrido: en un estudio publicado la semana pasada en la revista PNAS, los médicos describen cómo encontraron en el niño ADN mitocondrial heredado por vía paterna, algo que hasta ahora se creía imposible.

La transmisión de mitocondrias por parte del padre solo se ha observado, de manera excepcional, en un grupo muy reducido de animales, que incluye las ovejas, los ratones y las moscas del vinagre. Descubrirlo en personas echa por tierra un dogma de la genética y tiene implicaciones para el estudio de la evolución humana y para el diagnóstico y tratamiento de ciertas enfermedades. En análisis sucesivos los médicos observaron el mismo fenómeno en nueve familiares del chico, además de otras siete personas ajenas a la familia.

Inicialmente, el pediatra y genetista Taosheng Huang, que es el autor principal del estudio, sospechó que el pequeño podría tener una enfermedad mitocondrial. Las mitocondrias, los orgánulos encargados de dar energía a las células, portan un complemento propio de ADN, diferente al que se guarda en el núcleo celular. Ciertas mutaciones en alguno de los 37 genes mitocondriales, heredados en casi todos los animales exclusivamente por vía materna, producen enfermedades raras. Gracias a la secuenciación de su genoma, los médicos observaron que el niño no tenía ninguna mutación conocida de enfermedad mitocondrial, pero había diferencias entre el ADN de algunas de sus mitocondrias y las demás. Incrédulo, Huang pidió que se repitiera la muestra genética y envió parte de ella a dos laboratorios independientes para que la analizaran.

Los resultados no dejaron lugar a dudas: sus células portaban dos tipos de mitocondrias con genomas diferentes. El motivo, destapado tras examinar a toda la familia, es que su madre había heredado algunas mitocondrias paternas, además de las habituales por línea femenina. Solamente un caso estudiado por investigadores daneses en 2002 —verificado en Estados Unidos dos años más tarde— había documentado herencia mitocondrial paterna en una persona. Desde entonces no se había vuelto a observar el fenómeno, por lo que muchos pensaban que hubo un error en el análisis original.

Cuando un espermatozoide fecunda un óvulo, normalmente se activan mecanismos moleculares para destruir todas las mitocondrias masculinas. Se cree que esto puede ser una adaptación evolutiva para facilitar la coordinación entre el genoma mitocondrial y el nuclear. Otra teoría postula que la herencia exclusivamente materna ofrece protección contra el ritmo elevado de mutaciones que se da en el ADN mitocondrial de los espermatozoides. En cualquier caso, el embrión normalmente crece solo con mitocondrias de la madre.

Huang y su equipo creen que los casos de herencia mitocondrial biparental se deben a la mutación de un gen en el núcleo, no en las mitocondrias. Desde el genoma nuclear se coordina el proceso de destrucción de los componentes celulares que sobran una vez completada la fecundación. Según contó al canal estadounidense Nova la bióloga del desarrollo Florence Marlow, de la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sinaí de Nueva York, un fallo en este proceso puede permitir la supervivencia de las mitocondrias masculinas que se infiltran en el óvulo. El cigoto acaba con mitocondrias genéticamente distintas, una por cada progenitor, y estas proliferan en las divisiones celulares posteriores. Los autores del estudio estiman que uno de cada 5.000 bebés podría heredar ADN mitocondrial paterno de esta forma.

La herencia de ADN mitocondrial paterno podría afectar al conocimiento científico sobre la evolución humana y al tratamiento de ciertas enfermedades genéticas

Si es así, los descubrimientos podrían afectar al conocimiento científico sobre la evolución humana. Dado que el ADN mitocondrial de una madre en principio nunca se recombina con el del padre, constituye un certificado de identidad genética estable para cada línea materna de la genealogía humana. Al identificar dos poblaciones humanas con genomas mitocondriales parecidos en distintos puntos del planeta, se puede inferir que tuvieron un ancestro femenino común, y se puede calcular aproximadamente hace cuánto, conocido el ritmo al que se acumulan nuevas mutaciones en el ADN mitocondrial.

Estos cálculos se basan en la suposición —ahora demostrada incorrecta— de que los hombres nunca pasan mitocondrias de los espermatozoides a sus hijos. Queda por determinar si los casos excepcionales de herencia biparental afectarán a la eficacia de las técnicas de estudio genealógico, aunque los autores afirman que estos casos “no parecen haber dejado una marca detectable en el registro genético de la humanidad”.

Por otra parte, el hallazgo abre nuevas posibilidades médicas. “Dada la implantación cada vez más amplia de las metodologías de secuenciación genómica en el ámbito clínico, los laboratorios clínicos que analicen ADN mitocondrial deben prestar atención a los datos de secuenciación para detectar esta rara, aunque posible, herencia biparental”, dice Miguel Ángel Martín, investigador clínico de enfermedades mitocondriales en el hospital 12 de Octubre de Madrid.

Actualmente, las mujeres con enfermedades mitocondriales tienen la posibilidad en algunos países de gestar bebés sanos con la técnica de los “tres padres genéticos”, gracias a una donante de mitocondrias. Si se descubren los genes nucleares que regulan la herencia mitocondrial, en un futuro se podría inducir la transmisión de las mitocondrias paternas para prescindir de la donante. Además, dice Martín, “si se encontrara ese factor o gen responsable nuclear, es predecible que las posibilidades de tratamiento y asesoramiento genético serían similares a las existentes para otras enfermedades genéticas”.

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22 increíbles imágenes que muestran las etapas de desarrollo de un bebé antes de nacer

Un fotógrafo entusiasta de la ciencia nos muestra el increíble desarrollo de un feto usando un cistoscopio

El fotógrafo sueco Lennart Nilsson (1922 – 2017) fue un entusiasta de la ciencia cuyo amor por la fotografía lo llevó a hacer algo increíble usando un cistoscopio.

En 1965, la revista LIFE publicó varias de sus increíbles imágenes sobre el proceso de cómo se concibe un niño. Las primeras imágenes que tomó en 1957 fueron en blanco y negro y no del todo claras. Sin embargo, repitió el mismo proceso en 1965 y produjo fotos tan sorprendentes que no pudimos resistirnos a compartirlas con ustedes.

La etapa inicial de la concepción

El esperma se está moviendo hacia el óvulo a través de la trompa de Falopio.

El espermatozoide nadó rápidamente hacia el huevo a través de la trompa de Falopio

El huevo con el que se fusionará el esperma.

La atracción

El momento en que el esperma se encuentra con el óvulo. Una etapa muy crucial.

La entrada

Uno de cada muchos espermatozoides es elegido para fusionarse con el óvulo.

Una imagen cercana de un espermatozoide

La cabeza del espermatozoide tiene todo el material genético.

Bebe en el vientre

El embrión tarda una semana en moverse desde la trompa de Falopio hasta la matriz. Y aquí empieza el parto.

Implantación

Ha pasado una semana, y el embrión está unido a la pared del útero. Esta etapa es crucial para que nazca el bebé.

Día 22

Un embrión de 22 días se ve así. La zona gris más tarde se convierte en un cerebro.

Golpear el corazón el día 18

El corazón del niño que nace se desarrolla en el día 18.

Día 28

Así es como se ve el feto después de 28 días de fertilización.

La cara comienza a desarrollarse

Después de cinco semanas, el feto mide aproximadamente 9 milímetros y comienza a desarrollar las grietas de la cara.

Día 40

La placenta comienza a formarse alrededor del día 40.

El comienzo de la vida continúa formándose

Han pasado ocho semanas, y cada etapa inicial ha sido cruzada. Así es como luce un embrión de ocho semanas.

Semana 10

Los párpados finalmente se abren durante la décima semana y, lentamente, se forman los ojos.

Las manos empiezan a moverse lentamente

El feto entiende el útero usando los dedos.

Semana 16

La forma del bebé adulto es visible.

Nervios desarrollados

Puede visualizar los vasos sanguíneos del bebé bajo la piel translúcida.

Semana 18

En la semana 18, el feto puede comenzar a detectar el sonido que proviene del ambiente exterior.

Semana 19

El feto ahora tiene uñas, cejas y pelo.

Semana 20

Aproximadamente el feto ahora mide 20 cm. El pelo lanudo, conocido como lanugo, cubre toda su cabeza.

Semana 24

Fase de desarrollo cerebral.

Semana 26

Ver en nation.com

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El fin del sexo reproductivo: llega la técnica que permitirá tener hijos sin la intervención del varón

Una investigación japonesa ha creado células germinales humanas a partir de sangre de mujer, de modo que quienes tengan útero podrán reproducirse sin necesidad de un varón

«En lugar de en una cama, en el asiento trasero de un coche o bajo un letrero de no pisar la hierba, los niños serán concebidos en clínicas». El deseo y el sudor sustituidos por la frialdad del laboratorio y las batas blancas. Así ve un futuro no tan lejano Henry T. Greely, profesor de Derecho de la Universidad de Stanford, experto en bioética y autor del libro The End of Sex and the Future of Human Reproduction (2016).

¿El fin del sexo con fines reproductivos? Probablemente, sí.

El polémico caso del científico chino He Jiankui y sus presuntos bebés modificados genéticamente ha vuelto a poner sobre la mesa el estado de estas prácticas en todo el mundo. Aunque haya detenido sus experimentos, todavía en entredicho, la noticia ha coincidido en el tiempo con la intención del gobierno japónés de aprobar, a principios de 2019, un borrador de ley elaborado por expertos que no sólo permitirá la edición genética en embriones con fines científicos (no destinados a la reproducción), sino que la incentivará.

Japón no pretende seguir los pasos de China, Reino Unido y EEUU, países en los que está permitida la manipulación genética de embriones con fines científicos, previa autorización por parte de diversos comités, sino adelantarlos por la derecha. Si finalmente sale adelante en el parlamento japonés, la ley plantea que los investigadores no necesitarán la aprobación gubernamental para llevar a cabo modificaciones en el ADN embrionario.

La polvareda mediática por el caso Jiankui ha eclipsado otra investigación, también japonesa, que plantea una revolución en la reproducción asistida que evita la edición genética. El avance, publicado en la revista Science en septiembre, lo ha realizado un equipo liderado por el biólogo Mitinori Saitou, que ha conseguido crear células germinales humanas, el estadio anterior a un óvulo, a partir de células de la sangre de una mujer.

Todavía no se ha llegado a obtener un óvulo maduro, preparado para ser fertilizado in vitro, pero hay otros ensayos clínicos con ratones que sí han logrado células reproductoras completas. El resultado es una adorable camada de pequeños ratoncitos provenientes de células de la cola de dos ratones adultos. Lo que plantea la gametogénesis in vitro, que así se llama el proceso, es llevar la magia de la reproducción a una placa de Petri sin donación de óvulos ni de esperma.

Uno de los escenarios más extremos, si finalmente la gametogénesis in vitro llega a convertirse en una realidad, es el de un planeta en el que el hombre ya no sea necesario para la reproducción. Si ambos gametos, masculino y femenino, pueden ser obtenidos a partir de células de la piel o de la sangre, el género masculino en su totalidad sería prescindible. Lo que sigue siendo indispensable para la reproducción humana es la implantación del embrión y el útero de la mujer… de momento. Un útero artificial para ayudar al desarrollo de niños prematuros ya es una realidad, ¿llegará el día en que pueda gestar un embrión desde el principio? «Es posible», señala Henry T. Greely, «aunque yo diría que es una hipótesis lejana en el tiempo. Este órgano externo podría crearse a partir de células madre y estar conectado a máquinas que le proporcionen oxígeno, nutrientes y sangre con los niveles correctos de hormonas».

Greely lleva años estudiando las posibles alteraciones sociales, legales y éticas de unos avances de semejante magnitud. Lo primero es tener un marco temporal: «Yo diría que pasarán entre 15 y 30 años antes de que se apruebe su uso clínico, ya que garantizar que el proceso sea seguro para los bebés resultantes requerirá un estudio sustancial».

Carlos Simón, catedrático de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Valencia y director científico de Igenomix, empresa española pionera en genética reproductiva, se muestra de acuerdo: «Es cuestión de tiempo y de mucho trabajo, comprobaciones y análisis. Estamos hablando de un tema muy delicado, hay que asegurarse de que no haya ninguna posibilidad de que algo salga mal, pero tiene un potencial enorme. La gametogénesis puede abaratar los procesos de fecundación in vitro, porque ya no habría que estar criopreservando o recurrir a donantes. Con hacer una pequeña biopsia de la piel o extraer sangre bastaría»”.

Los posibles beneficiados serían, según Greely, «aquellas parejas que quieren tener hijos con su propia carga genética pero no pueden por enfermedad o problemas congénitos. También es plausible que el proceso pueda invertir el reloj biológico y permitir que mujeres de 45, 50 o 60 años produzcan sus propios óvulos viables». Un tercer uso, todavía por explorar, podría «tratar de convertir las células de la piel de hombres en óvulos y células de la piel de mujeres en esperma». Es decir, que parejas homosexuales puedan tener hijos con carga genética de los dos, o incluso que de las células de una sola persona se obtengan gametos tanto masculinos como femeninos.

Y así llegamos al que ambos consideran como el uso más extendido, el de «parejas fértiles que preferirán usar esta técnica para hacer muchos embriones, digamos 100, y luego usar el diagnóstico genético preimplantacional (DGP) para saber los rasgos genéticos de cualquier hijo resultante y elegir el que prefieran». Y es aquí donde nos topamos con lo que podría parecer una distopía, a medio camino entre Gattaca y Un mundo feliz: saltarse la lotería genética para ofrecer bebés a la carta, seleccionados por sus potenciales características físicas y/o intelectuales.

Para comprender los obstáculos éticos y morales de la gametogénesis in vitro también contamos en este debate a tres bandas con la participación de Federico de Montalvo, presidente del Comité de Bioética de España y miembro del Comité de Bioética de la UNESCO, donde actualmente trabaja en un informe sobre nuevas formas de paternidad y maternidad. «Esto abriría muchas posibilidades, un campo enorme en el terreno de la infertilidad», admite. «Pero también supondría que ya no es necesario el sexo para tener hijos».

La gametogénesis se suma a otras técnicas polémicas, como la donación mitocondrial (reproducción asistida con ADN de tres progenitores) o la gestación subrogada. Los tres plantean cómo la ciencia puede transformar un concepto cultural con miles de años de tradición: que madre no hay más que una (Mater sempre certa est), uno de los hechos biológicos más evidentes desde los inicios de la humanidad. «La reproducción humana y toda la investigación vinculada a ella es una de las áreas que más está cambiando nuestra sociedad, aunque no nos demos cuenta», señala.

El fin, permitir la paternidad de personas que no pueden tener hijos usando para ello sus propias células, puede ser plausible. Pero, ¿cuáles serían los medios para conseguirlo? «El problema con estas cosas no suele estar tanto en el uso principal, que es positivo, sino en los usos secundarios o no previstos. En todo lo que es selección embrionaria, el debate que se plantea es dónde está la frontera entre editar una enfermedad, como el Huntington, y el mejoramiento. ¿Hasta dónde podemos llegar eliminando embriones? ¿De qué objetivo estamos hablando? Si lo que buscamos es una supuesta perfección, entramos en terreno peligroso». Esta técnica abriría la puerta a casos extremos, como señaló el experto en bioética Ronald Green en la NPR: «Una mujer que quiera tener un hijo con George Clooney podría recurrir al peluquero del actor para comprarle sus folículos. Éste podría incluso venderlos online. De pronto podríamos tener una progenie muy numerosa de descendientes de George Clooney sin su consentimiento».

Hacen falta más George Clooneys en el mundo, qué duda cabe, pero probablemente a él no le haría ni puñetera gracia.

Y aquí es donde entraría en juego un desafiante marco legal especialmente complejo, todavía por desarrollar, en el que la eugenesia sobrevuela peligrosamente. «Esta técnica nos ofrecería muchas alternativas, pero la gente transforma automáticamente esas posibilidades en derechos. Y eso depende, porque afecta a terceros y a una herencia genética. Ahí está el gran dilema», concluye.

En el mejor de los casos, la gametogénesis in vitro ahorrará a miles de mujeres el sufrimiento de someterse a carísimos y no siempre exitosos tratamientos, prevendrá enfermedades, reducirá costes de atención sanitaria y dará a las familias no tradicionales nuevas oportun idades de tener hijos. En el peor, aumentará las diferencias entre países ricos y pobres, hará disminuir aún más la tasa de adopción, desincentivará la investigación de enfermedades raras y promoverá un nuevo tipo de gestación subrogada.

De momento, en España este tipo de prácticas serían ilegales, ya que la Ley de Reproducción Asistida de 2006, la Ley de Investigación Biomédica de 2007 y el Convenio de Oviedo firmado en 1997 prohíben expresamente que los embriones humanos sean usados en investigación. Pero, como todo lo relativo a la ciencia, es sólo cuestión de tiempo y muchas pruebas. La fecundación in vitro se consideraba hace 40 años como algo contra natura y hasta peligroso para el futuro de la raza humana. Hoy, España es líder europeo en reproducción asistida.

Carlos Simón espera que no tardemos mucho en dar el paso definitivo, siempre desde el rigor científico, porque «lo que ahora ocurre es que Dios o la naturaleza, me da igual en lo que creas, actúa de manera aleatoria en muchos casos, lo que supone que siguen naciendo niños con cardiopatías severas, malformaciones o enfermedades incurables. Estas técnicas ayudarían a evitar este tipo de casos».

Greely califica como imposible que «estos procesos se usen para hacer superbebés o X-Men, porque no conocemos las secuencias de ADN de los superpoderes y, probablemente, nunca lo haremos. Si se utilizan, será para convertir variaciones genéticas raras que causan enfermedades en variaciones comunes y seguras».

Un discurso tranquilizador, sin duda. Pero, como ya sabemos por propia experiencia, el mundo nuestro de cada día tiene una obstinada tendencia a acercarse a las distopías de escritores como Aldous Huxley. Todavía está en nuestras manos decidir hacia dónde y hasta dónde llegar.

Leer en El Mundo

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13. La reproducción

Recursos profesor       (objetivos)
Recursos alumnos: 

Apuntes:

Reproducción humana. Resúmenes de los aparatos reproductores: femenino y masculino. Desarrollo embrionario. Reproducción humana.

Reproducción humana (esquema). Ap. reproductor femenino. El óvulo.
Ap. reproductor masculino. Espermatozoide. Ciclo menstrual.
Fecundación, embarazo y parto. Técnicas de reproducción.
Enfermedades de transmisión sexual 1 y 2.Enfermedades.

Animaciones: La sexualidad en la adolescenciaLa pubertad.

Ap. reproductor femenino y fecundaciónCiclo menstrual. Ecografías.
Días de fertilidadInfertilidiad masculinaEmbarazo. Fases. Fecundación in vitro.

Niños probeta. Gestación y parto. Desarrollo del embrión 1 y 2.

Las sensaciones del embrión. El parto 1 y 2. Incubadora.
Operación prenatal a un bebé sin diafragma. La circuncisión. Anticonceptivos. Anticonceptivos femeninos. Vasectomía. Diabetes gestacional.

Higiene del recién nacido. Lactancia materna y artificial. Leche meterna.
Cáncer de próstata. Transplante de tejido ovárico. El SIDA.

1.APARATOS REPRODUCTORES.

2.MADUREZ SEXUAL.

  • Correo sentimental.
  • Expresa tu opinión sobre el siguiente texto.
  • Recuerda la importancia de mantener relaciones sexuales de forma planificada, libre, sin presiones y sin riesgos.
  • Abigail y Gregorio.
3.FECUNDACIÓN, EMBARAZO Y PARTO.

4.METODOS ANTICONCEPTIVOS.

5. ROLES  MASCULINOS Y FEMENINOS.

La reproducción humana

Aprendamos sobre reproducción

Recursos tic

Recursos Biosfera

Recursos Anaya

Recursos I.E.S. Poeta Claudio

Recursos Aula 2005: aparato reproductor, reprodución, enfermedades

Estudio de los aparatos reproductores

Pasapalabra del cuerpo humano

Clic cuerpo humano

Actividades interactivas: la reproducción humana, la reproducción, actividades reproducción, memorizar partes del aparato reproductor femenino aparato reproductor femenino, memorizar las partes del aparato reproductor masculino, el aparato reproductor masculino, los caracteres sexuales, la fecundación, el parto y el nacimiento

Didactalia: cuerpo humano

La fecundación

Producción del Ovulo

Al comenzar el ciclo menstrual de la mujer es cuando se desarrolla un folículo que se va hinchando. Hacia el día 14 el folículo estalla, liberando el óvulo encerrado en su interior, el cual se halla aun rodeado de una corona de células.

produccion del ovulo

Entre tanto, el folículo (células con el ovulo en su interior) ha segregado una hormona que provoca el engrosamiento de la mucosa uterina o endometrio, preparando el útero por si el ovulo llega fecundado.

Al liberar el óvulo, el folículo se transforma en el llamado cuerpo lúteo, el cual segrega hormonas que siguen produciendo el crecimiento del endometrio. Sí el óvulo no es fecundado, el cuerpo lúteo se atrofia aproximadamente a los 28 días del ciclo, cesando la producción de hormonas. Entonces se desprende la mucosa uterina produciendo el flujo menstrual (la regla), pero si el Óvulo es fecundado, el cuerpo lúteo sigue segregando hormonas que mantienen al endometrio desarrollado al máximo.

Este ciclo (el ciclo menstrual) se sucede aproximadamente cada 28 días. La emisión mensual de un óvulo sucede desde la pubertad – alrededor de los 12 años- hasta la menopausia – hacia los 45 años.

La mujer tiene 2 ovarios y en cada ciclo solo uno de los dos ovarios produce el ovulo. Los ovarios se van intercambiando cada mes para producir un ovulo.

Fecundación

Ya tenemos nuestro ovulo, ahora será el hombre el que tenga que producir e introducir el semen, mediante el acto sexual y la eyaculación. Los espermatozoides, cuando el hombre eyacula dentro de la mujer, irán a buscar el ovulo. Ver recorrido en la imagen de más abajo.

En una sola emisión de semen, un hombre suele expulsar centenares de millones de espermatozoides, células que recuerdan a renacuajos, con cabezas aplanadas y largas colas.

Sin embargo, sólo unos cientos llegarán al óvulo en la parte superior de las trompas de Falopio… y sólo un espermatozoide penetrará en el óvulo para producir la primera célula llamada cigoto o zigoto.

esterilidad

Tras haber penetrado la membrana del óvulo, el espermatozoide pierde la cola y entra en el protoplasma. El núcleo del óvulo y el del espermatozoide se unen.

Ahora la fecundación ha llegado a su fin y el zigoto, primer embrión, empieza a dividirse, al tiempo que se desplaza a través de la trompa de Falopio hacia el útero. Comienza la gestación.

El óvulo fecundado o cigoto es una nueva célula que tendrá 46 cromosomas, ya que tendrá los 23 cromosomas del óvulo (de la madre) más los 23 del espermatozoide (el padre). Estos cromosomas son los portadores de la mayor parte del material genético, condicionando las características hereditarias del nuevo ser (sexo, color del pelo, etc.).

El viaje del embrión por la trompa de Falopio hasta el útero dura alrededor de una semana, al cabo de la cual el óvulo fecundado se ha convertido en una esfera de 32 ó 64 células. Pero…¿Qué pasa en ese viaje?

fecundacion

En este viaje el cigoto va duplicándose por bipartición formando más células. (bipartición= una célula se rompe en 2, estas 2 en otras 2 cada una y así sucesivamente).

Finalmente toma el aspecto de una bola de células (16 células), a la que se llama Mórula, luego la mórula se ahueca, quedando llena de líquido la cavidad interior, en este estadio se llama blástula.

morula blastula

Las células Se disponen en la superficie de la esfera, mientras que la cavidad interior está llena de líquido. Es en ese estadio del desarrollo cuando el joven embrión, llamado blástula, se implanta sobre la mucosa del útero, que ha aumentado de tamaño. Si el óvulo no llega a ser fecundado, esta mucosa uterina será expulsada durante el proceso de la menstruación.

Una semana después, este embrión anida en el endometrio uterino. En ese momento se forman las células del embrión y las de la cavidad amniótica, llena de líquido amniótico donde se desarrollará el embrión y luego el feto protegido de la desecación y de los golpes.

Luego se formarán las del saco vitelino o bolsa que albergará el feto.

El embrión se unirá a la placenta con la ayuda de un tejido conectivo (de unión) que se convertirá en el cordón umbilical.

La Placenta establece conexiones con el torrente sanguíneo de la madre, del cual transfiere oxígeno y nutrientes al bebé.

saco vitelino y cordon

A las tres semanas, el embrión ya tiene un pequeño corazoncito que comienza a latir. Las siguientes semanas se dedicará a ir formando su cuerpo por completo.

Hasta las 8 semanas se le llama embrión. Es a partir de la 9ª semana cuando lo correcto es ya referirse a él como ” feto “.

Al cabo de unos 9 meses, llamado embarazo, el feto saldrá al exterior convirtiéndose en un bebe.

Te recomendamos que veas este maravilloso video donde se explica el proceso de la fecundación y la gestación humana.

Cambios Fisiológicos durante el Coito

Sólo en los años recientes se han estudiado científicamente los cambios fisiológicos que ocurren durante el coito. La fase de excitación inicial puede ser causada por la imaginación, la estimulación sensorial o el contacto corporal. Una vez excitados, el pene se pone en erección y la vagina se humedece y se ensancha.

Durante la fase siguiente, llamada fase de meseta, la tensión y la excitación aumentan; si la estimulación continúa, llega el orgasmo y entonces la tensión remite.

Es en este orgasmo masculino donde se producen los espermatozoides.

La esterilidad o incapacidad de concebir está causada por diversos factores. Alrededor del 40 % de los casos de esterilidad humana se dan en el Sexo masculino. En las mujeres, la esterilidad se debe normalmente a deficiencias hormonales o a obstrucción de las trompas. Muchas veces la cirugía o un tratamiento hormonal solventan la esterilidad.

Hoy en día hay técnicas de reproducción en el laboratorio que hace posible que muchas parejas con problemas de esterilidad puedan tener hijos. Una de ellas es la fecundación in vitro.

La Fecundación In Vitro es una técnica que consiste en la inseminación de un óvulo mediante la microinyección de un espermatozoide en su interior. Con esta técnica se precisa sólo un espermatozoide por óvulo. El óvulo una vez fecundando se convierte en un preembrión y se transfiere útero para que continúe su desarrollo.

Las células forman los tejidos y posteriormente varios tejidos formarán un órgano. Todas las células de un tejido están especializadas y tienen la misma misión dentro del tejido. Ahora bien, al principio de la formación de un nuevo ser vivo, el llamado estado embrionario, las primeras células no forman ningún tejido, sino que a partir de ellas se generan células especializadas para la formación de los diferentes tejidos.

 

Estas primeras células (células madres) son capaces de dar lugar a nuevas células diferentes, que darán lugar a tejidos y órganos diferentes.

Una célula madre puede acabar siendo una célula del tejido de la piel, o de un tejido de un órgano cualquiera, por ejemplo el corazón.

Pero veamos con este video mucho mejor que son las células madre y el proceso de la fecundación in vitro:

 

Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

Realizar una presentación relativa a las principales ETS.

Tratar en el trabajo al menos 5 ETS, indicando para cada una de ellas: síntomas de la enfermedad, incidencia actual de esa enfermedad en la población general, nombre del microorganismo causante de la misma, tratamiento actual existente para esa enfermedad, método de transmisión y ormas de prevención.

Para realizar esta actividad se puede recurrir a la información contenida en el siguiente enlace, así como la información contenida en otra fuente propia (indicando siempre la bibliografía consultada)        Rúbrica Rubrica exposicion oral ETS

Página web recomendada




youtube https://www.youtube.com/watch?v=bJw1W9a4bHk?ecver=1%5D

Vídeo del parto

Proyecto: La curiosidad es saludable

Pasapalabra del cuerpo humano

Webquest de la reproducción humana

Vídeos para hacer flipped classroom: anatomía de aparatos reproductores (1 y 2) y ciclo menstrual

Publicado en 3º ESO, Artículos científicos, Ciencia, Recursos, Reproductor, Tutoría

Traductor de adolescentes: cuando dicen “paso” quieren decir “ayúdame a interesarme”

  • Aunque no lo parezca, los adolescentes son terriblemente vulnerables, aunque los adultos suelen ver solo la superficie: malas contestaciones, aislamiento, impulsividad, desinterés y actitudes desafiantes
  • La psicóloga Alejandra García Pueyo recomienda “establecer un clima de confianza, donde, si a él le ocurre algo, por ejemplo, ha bebido y necesita nuestra ayuda, tenga la tranquilidad de poder acudir a nosotros”
  • Frente a sus comentarios, “debemos tomar distancia y ser conscientes de que surgen desde la inmadurez”, dicen las autoras del libro Trece razones para hablar con tu hijo adolescente

Los adolescentes, aunque no lo parezcan, son terriblemente vulnerables: tienen que lidiar con cambios físicos, emocionales, sociales y familiares y hacerlo todo contando con un sistema nervioso aún inmaduro. Es como si cada día se tuvieran que mirar al espejo y preguntarse: ¿quién soy hoy? Lo que los adultos ven, sin embargo, es la superficie: malas contestaciones, aislamiento, impulsividad, desinterés y actitudes desafiantes. Y cada vez que se les responde a todo eso desde el enfado, las amenazas, fiscalizando sus vidas o con un “haz lo que quieras”, lo que ellos entienden es: esto no es un territorio seguro, mejor me alejo.

La psicóloga Araitz Petrizán y la psiquiatra Maite Nascimento, autoras de Trece razones para hablar con tu hijo adolescente (Ediciones B), sugieren que “es necesario aceptar la inestabilidad como algo propio de la adolescencia: el choque va a ocurrir de forma inevitable y no podemos evitar el conflicto, pero sí encauzarlo y dirigirlo”.

“No me esperéis a cenar”

Inmunes e inmortales. Estas son las creencias sobre sí mismos que tiene casi cualquier chaval que se encuentre en esta edad. Y con esta idea se visten, dicen que se van a pasar la tarde con amigos y aseguran que llegarán a casa antes de las doce. Cualquier adulto sabe bien la cantidad de riesgos a los que se expone una persona joven; y según apuntan neurocientíficos como Daniel Siegel, no les importará ponerse en peligro si la recompensa (social principalmente) merece la pena.

Petrizan y Nascimento añaden que “un adolescente tiene que ir contra todo el sistema que le ha acompañado durante sus primeros años de vida para poder identificarse y encontrarse a sí mismo. Desconocen cuáles son sus límites y los exploran sin tener demasiado en cuenta las consecuencias.

Con este panorama, lo que se encuentran en casa los chavales, como es lógico, son un montón de advertencias y prohibiciones. Pero si pudiésemos leer sus mentes, detrás del “no me esperes” seguramente encontraríamos algo parecido a “necesito sentirme libre, pero también saber que estáis ahí por si os necesito”.

A la hora de establecer normas, parece que la clave está en llegar a acuerdos con flexibilidad. Así lo cree Alejandra García Pueyo, psicóloga especialista en infancia y adolescencia, que afirma que “las prohibiciones no funcionan bien a esta edad”, subrayando la importancia de “establecer un clima de confianza, donde, si le ocurre algo, por ejemplo ha bebido y necesita nuestra ayuda, tenga la tranquilidad de poder acudir a nosotros”. En este sentido, añade que “es importante tener en cuenta sus necesidades y establecer la hora de llegada con él. Pero que sepa que estamos disponibles en caso de aprietos es esencial”.

“Que te pires”

El problema está en que, cuando uno tiene ya aprendidas las coletillas, no es tan fácil evitarlas y mucho menos en situaciones de tensión (“Sal ya de mi cuarto”). A menos que uno sea consciente de que lo que significa esta frase es algo parecido a: “por favor, dame un poco de espacio, necesito estar a solas un rato”, lo que el adulto siente en esta situación es un gran desafío y lo que habitualmente hará es responder con indignación e imposición de poder (“¿Cómo? Tú a mi no me vuelves a hablar así”).

Sin embargo, “si frente a estos comentarios nos desbordamos, gritamos e insultamos –apuntan Petrizán y Nascimento– perdemos la autoridad y contribuimos a incrementar la tensión, haciendo que la discusión y el conflicto vayan en aumento. No obstante, si presentamos autocontrol emocional y respondemos serenos, seguros y firmes, les ayudaremos a regular sus impulsos y les daremos la oportunidad de aprender cómo responder en situaciones de malestar emocional. Debemos tomar distancia y no interpretar literalmente las expresiones, pues hemos de ser conscientes de que surgen desde la inmadurez”.

Lo recomendable, añade García Pueyo, es “no responder a esas frases en el momento, sino esperar a estar todos tranquilos y entonces hablar de ello explicando cómo nos sentimos; incluso abordar lo ocurrido desde el humor, que siempre acerca”.

“Paso”

Si en algún momento hemos pensado que los adolescentes son vagos y están desmotivados, observemos más atentamente. Por lo general descubriremos que hay muchas cosas que les motivan (videojuegos, chatear hasta altas horas de la noche, dormitar, salir por ahí con sus amigos, planear un viaje en grupo…). ¿Y entonces? García Pueyo asegura que “lo que echamos en falta, en realidad, es que sus prioridades sean iguales que las nuestras (ordenar su cuarto, ducharse, llamar por teléfono si se retrasa, cenar en familia…), cosa que no siempre va a suceder”.

Frente a su pasotismo, la reacción adulta suele ser, aparte de las críticas, la desesperanza (“No hay nada que hacer con este chico”). Sin embargo, cuando un chaval pone los ojos en blanco ante la idea de ir a una comida familiar, lo que posiblemente está diciendo es: “Necesito que toques las teclas adecuadas, ayúdame a interesarme”. Una idea para conseguirlo, dice la especialista, es “involucrarnos nosotros en sus intereses para recuperar la conexión y la cercanía, en vez de exigir que hagan ellos el esfuerzo en primer término”.

En cualquier caso, concluyen Petrizán y Nascimento, “habitualmente esta desmotivación es solo transitoria y una reacción normal al proceso de adaptación ante los cambios que están atravesando. La motivación se nutre del bienestar de enfrentarse a retos y superarlos. Por lo tanto, tratemos de asegurarle un escenario donde encuentre retos a su medida”.

Leer en eldiario.es

Publicado en 3º ESO, Recursos, Reproductor

Reproducción humana 3º ESO

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Resumen de la lección de librosvivos. net
 1.APARATOS REPRODUCTORES.

2.MADUREZ SEXUAL.

  • Correo sentimental.
  • Expresa tu opinión sobre el siguiente texto.
  • Recuerda la importancia de mantener relaciones sexuales de forma planificada, libre, sin presiones y sin riesgos.
  • Abigail y Gregorio.
3.FECUNDACIÓN, EMBARAZO Y PARTO.

4.METODOS ANTICONCEPTIVOS.

5. ROLES  MASCULINOS Y FEMENINOS.

reproductor y desarrollo
1) Puzles de  anatomía humana: El aparato reproductor femenino. 2) Galería de imágenes: El aparato reproductor femenino. 3) Galería de imágenes: El aparato reproductor masculino. 4) Animaciones Flash de Saludalia, Medline Plus, Icarito, Puleva-Salud, El Mundo, El País, y otros. Enciende tus altavoces: muchas animaciones tienen sonido. (Excelente relación de animaciones).

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5) Reproducción humana 1 . Aparatos reproductores masculino y femenino (Video de Youtube). 6) Reproducción humana 2.: Ciclo menstrual, ovulación y fecundación.  (Video de Youtube). 7) Reproducción humana 3. La primera semana, de la fecundación a la implantación  (Video de Youtube). 8) Reproducción humana 4. De la tercera semana al segundo mes (Video de Youtube).
Reproducción humana05 vídeo vídeo
9) Reproducción humana 5.  De la semana 20 al parto (Video de Youtube). 10) Animación Médica de 3D sobre el Parto Vaginal (Coronamiento) .(Video de Youtube). 11) Childbirth Stations of Presentation .(Video de Youtube). 12) FecundaciónDesarrollo embrionario – Parto .(Video de Youtube).

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13) Fecundación in vitro I :  video de YouTube. 14) Fecundación in vitro II :  video de YouTube. 15) En el vientre materno: colección de 11 videos cortos de YouTube.
REPRODUCCIÓN Y DESARROLLO
Animaciones y vídeos
Apuntes (pdf) (objetivos)
Mitosis y meiosis.
Reproducción humana.
Resúmenes de los aparatos reproductores:
femenino y masculino.
Desarrollo embrionario.
Reproducción humana. Enfermedades.


Reproducción humana (esquema).
Ap. reproductor femenino. El óvulo.
Ap. reproductor masculino. Espermatozoide.
Ciclo menstrual.
Fecundación, embarazo y parto.
Técnicas de reproducción.
Enfermedades de transmisión sexual 1 y 2.


Actividades
Aparatos del cuerpo humano.
Sexualidad y reproducción.

La sexualidad en la adolescencia.
La pubertad.
Ap. reproductor femenino y fecundación.
Ciclo menstrual. Ecografías.
Días de fertilidad.
Infertilidiad masculina.
Embarazo. Fases.
Fecundación in vitro. Niños probeta.
Gestación y parto.
Desarrollo del embrión 1 y 2.
Las sensaciones del embrión.
El parto 1 y 2. Incubadora.
Operación prenatal a un bebé sin diafragma.
La circuncisión.
Anticonceptivos. Anticonceptivos femeninos.
Vasectomía.
Diabetes gestacional.
Higiene del recién nacido.
Lactancia materna y artificial. Leche meterna.
Cáncer de próstata.
Transplante de tejido ovárico.
El SIDA.Vídeos (YouTube)
La pubertad.
Aparato reproductor femenino. Fisiología.
Ciclo menstrual.
Aparato reproductor masculino.
La gestación. En el vientre materno.
Fecundación in vitro.
Fecundación in vitro y células madre